位于大洋洲的澳大利亞猶如一片世外桃源,與其他大陸隔海相望。正是因為長期與世隔絕,澳大利亞進化出了與眾不同的動植物群落,其中最著名、最讓人難忘的是澳洲有袋類動物。我們耳熟能詳的動物包括了袋鼠、樹袋熊、鴨嘴獸等。澳洲大陸上,曾經生存著一種肚子下面長著育兒袋的大型食肉動物,其外形與狼很像,于是被叫做袋狼。

如果說在新幾內亞和澳洲大陸,是自然選擇和物種渡渡鳥競爭導致袋狼消失,那么在塔斯馬尼亞島上,則是歐洲人的到來使它開始走向滅絕。

圖片來自Daily Mail(不要懷疑,不是你老花,就是這么模糊。小編也是很佩服科研人員)

1830年,一些塔斯馬尼亞島上的公司就開始懸賞捕殺袋狼。1888年,政府更是以官方身份獎勵捕殺袋狼的人,規定殺死一只成年袋狼獎金1英鎊,殺死一只未成年袋狼獎金10便士。1888至1909年這20年中,共有2268只袋狼被殺,這還不包括被打傷后逃入森林后死亡的個體。對于塔斯馬尼亞島,如此的獵殺數量足以導致一個物種的滅絕。到20世紀初,在塔斯馬尼亞島上已經很難再看到袋狼了。

不久前,在澳大利亞的一家博物館里,再次看到一長段袋狼“生前”的影像,感慨依然。真替澳大利亞人民惋惜,如果它活著,堪比中國的華南虎,而且會比華南虎有前途,它還能找到棲息地,或許還能回到野地。

在大自然的演變過程中,分布在新幾內亞的袋狼由于尚不明確的原因率先滅絕了。約40000年前,人類進入到澳洲大陸。

在這段袋狼事件影片中,本杰明時而蹲坐下,時而站起,時而在牢籠般的欄桿前踱步,時而張開長長的嘴發出低鳴。它鼻子輕嗅著空氣,爪子不停地撓光潔的皮毛,而后又像有些疲累似的躺臥在地。

后世人通過放大這段史前第一可怕巨獸影片截圖,觀察并確定了本杰明是一只雄性袋狼(注:也有部分資料說它是一只雌性。袋狼恐怕我們已無法獲得確切結論)。

Emily Crane 《Is this a LIVE Tasmanian tiger?》Daily Mail 2016.9.5

7月即將結束,小盜龍也要休息幾天啦,8月份第一文將介紹千呼萬喚的狠角色,地球上曾經出現過的最強掠食者——巨齒鯊。

1936年后,不斷有傳出渡渡鳥袋狼再次出現的消息,據統計大約有3800次的發現。科學家們也曾嘗試從保存下來的袋狼的幼崽標本中提取DNA,希望有朝一日能使這一物種再次復活。

袋狼早在2300萬年前就已經出現了。有袋動物是一種很原始且古老的類群,地理上的阻隔使澳洲大陸上生存的哺乳動物免于同其他大陸上的獸類進行生存競爭,袋狼作為最大的食肉類有袋動物一直處于澳洲生物鏈頂端。

3. http://australianmuseum.net.au/the-thylacine

我們很希望每一次的蹤跡發現都是真的,這樣我們就可以竭盡全力去保護它們,去彌補之前的過失,讓他們重返家園。

5000年前,澳洲野犬隨人類進入澳大利亞,與食性相同的袋狼發生爭斗,袋狼隨后從新幾內亞和澳大利亞草原漸漸消失,僅在大洋洲的塔斯馬尼亞島上還有生存。

因為袋狼在茂密的叢林中,所以我們必須長期離開家,但我還是報名了,家里人開心得不得了。從此以后,我和幾個隊員就開始拿著獵槍守護羊群,下面是我的日記。

3. Letnic, M.; Fillios, M.; Crowther, M. S. (2012). "Could Direct Killing by Larger Dingoes Have Caused the Extinction of the Thylacine from Mainland?Australia?". PLoS ONE 7 (5): e34877.

雄性袋狼體型相對于雌性來說稍大一些。雌性袋狼擁有一個向后開口的育兒袋,用于容納并攜帶幼崽。有趣的是,雄性袋狼也有這種育兒袋,但其結構發育不完整。袋狼可以像狗一樣用四條史前第一可怕巨獸腿奔跑,也可以像袋鼠一樣用后腿跳躍前進。

近日,澳大利亞動物愛好者稱在自家后院拍攝到了一只袋狼。這段視頻(見文末)拍于今年二月,拍攝地點為南澳大利亞阿德萊德的山區。視頻被上傳到Facebook的袋狼警覺小組(Thylacine Awareness Group)的主頁中。

1642年,荷蘭航海家阿貝爾?塔斯曼成為第一個發現并且登上塔斯馬尼亞島的歐洲人,他記錄了袋狼并且稱其為“長有老虎爪子的野獸”。當英國人正式在塔斯馬尼亞島建立了行政機構,名叫喬治?哈里斯的測量員在1808年正式描述并建立了袋狼屬(T史前第一可怕巨獸hylacinus),模式種犬袋狼(Thylacinus cynocephalus)。由于背上長有類似老虎的條紋,因此袋狼也被稱為“塔斯馬尼亞虎”。   殺袋狼有錢賺

這個片段記錄了一次科學考察,根據影片中船名“科湖號”線索和周開亞教授的《白鱀豚與長江流域的瀕危動物》一書記載判斷,時間為1979年4月~5月。不僅有江豚,還有一群五六只白鱀豚。看到長江里活躍的野生白鱀豚的活動影像,再次感慨了,多漂亮的動物啊。

在地廣人稀的澳洲,開闊的林地和草原為袋狼提供了適宜的棲息之地。距今約400萬年前,袋狼廣泛生活在整個澳袋狼洲大陸,隨后由陸橋進入周邊的新幾內亞和塔斯馬尼亞島。

最史前第一可怕巨獸后一只袋狼普遍被稱作“本杰明”,它的性別曾經受到過爭議。雖然有一些照片和視頻,但一直沒有充分的證據證明它是雄性還是袋狼雌性。直到2010年12月,史蒂芬博士終于在一段45秒的影像資料中發現了本杰明是雄性的證據,結束了長達75年的性別爭議。

“當時我正和一位朋友在露營,我爬出睡袋,把我的狗拴好,然后打開手電筒巡視周圍的溝壑地帶。突然,我見到幾雙紅色的眼睛看著我。它們長得像狗一樣,但我以前從未見過這樣的動物。當時我離它們只有不到20米。”

果殼曾有一篇文章《澳大利亞又雙叒叕在找袋狼了?要抱希望,也別太抱希望》評論此事,戳【閱讀袋狼事件原文】進入。

那么哪些動物的袋狼滅絕讓人刻骨銘心呢?可能就是那些大型的、標志性動物,甚至你已經決定好好保護它的時候,卻晚了,眼睜睜地看著它滅絕,那真讓人不甘心。袋狼和白鱀豚大概就是如此。這不,最近(2016年9月和10月)這兩種動物相繼傳出再次被“目擊”的新聞。我能理解,就是不甘心嘛!

其實,它與袋鼠、考拉袋狼的親緣關系更近,是袋鼬目中最大的食肉類有袋動物。因為它外形似狼,所以稱為袋狼,但背上又有似老虎的條紋,常見于澳大利亞塔渡渡鳥斯馬尼亞島,于是它也被稱為塔斯馬尼亞虎。

1925年至1926年間的某一天,這只母袋狼和它的幼崽也死了,丘吉爾在他們村子的集市上向人們展示了他的戰利品,為此還收獲了一小筆不菲的觀賞費。

在一次又一次無果的搜尋之后,這次目擊又一次給人們帶來了一線希望。但至少迄今為止,仍沒有鐵證能夠證明袋狼還活在這世上。

這起目擊報告引起了澳洲政府和許多高校的重視。另一名由來自庫克大學渡渡鳥的科學家桑德拉·阿貝爾(Sandra·Abell)帶領的研究團隊已經計劃在約克角區域放置超過50處相機。當有動物靠近時,這些相機會自動感應并拍下照片。

陳育和. 塔斯馬尼亞虎的秘密[J]. 科學之友旬刊, 2012(9):50-51.

“我在雞舍看見一只袋狼咬死了幾只雞。我很生氣,就朝它開了槍。”巴蒂在后來的采訪中說到,“我本想把它趕回灌木林里,沒曾想一槍就打死了它。”

到今天為止,本杰明死去已經整整81年,野外有袋狼存活的希望也越來越渺茫。但是,有許多人至今依然堅信袋狼并沒有滅絕,只是躲到了遠離人類的地方。也有許多人,像上文的兩位教授一樣努力在尋找“依然活著的袋狼”。

今天,是袋狼滅絕81周年之日。1936年的9月7日,最后一只袋狼在澳大利亞塔斯馬尼亞州的霍巴特動物園中死去。它叫做“本杰明”。

為了紀念袋狼,塔斯馬尼亞島州政府將其加入到官方徽章中,兩只袋狼成為徽章的重要組成部分。

袋狼與狼出奇的相似,以至于大家會認為它們具有親緣關系。事實上,袋狼與狼沒有半毛錢關系,它們是趨同進化的結果,至少證明犬類的外形是非常成功的。

第三天,天氣特別好,不過運氣差極了,連一只野兔都沒看到,全都是各種各樣惡心的昆蟲,在腳底和樹上,讓我一點食欲也沒有。加上昨天沒吃飯,和著昨天惡劣的天氣,在晚上,我就發燒病倒了。我們隊伍里只有一個醫生,他給了我一小片藥,還說能不能好就看這片藥了。因為沒有任何醫療設施,給我吃的只不過是抗生素而已袋狼事件。

可以說,人類最大程度上影響了袋狼的滅絕,最后一只袋狼也因為飼養員看管疏忽而死亡,由于皮毛損害的太厲害,最終也無法將它制成標本,我們只能在影片中看到它玩耍、打哈欠等可愛的樣子。

此后,澳洲關于袋狼的目擊報告接踵而來。僅澳大利亞珍稀動物協會報道的就超過了3800起,而澳洲神秘動物研究中心也報道了超過130起目擊事件。

1936年9月袋狼事件7日,世界最后一只已知的袋狼在澳大利亞霍巴特動物園生活了三年后,孤獨地死去,從此袋狼被宣布功能性滅絕。

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